Ingin Kurus dan Langsing? Baca tentang Puasa dan Fungsi Otak

Sumber Gambar

Bagaimana puasa mempengaruhi fungsi otak? Ada sedikit sekali data manusia yang dapat dipercaya, namun beberapa data hewan yang sangat menarik, seperti yang baru saja ditinjau. Ada banyak hal yang berpotensi menguntungkan. Sementara saya cenderung fokus pada penurunan berat badan dan diabetes tipe 2, ada banyak manfaat lainnya, termasuk autophagy (proses pembersihan sel), lipolisis (pembakaran lemak), efek anti penuaan dan anti-seizure effects.

Dari sudut pandang evolusioner, kita bisa melihat mamalia lain untuk beberapa petunjuk. Pada banyak mamalia, tubuh merespon kekurangan kalori yang parah dengan pengurangan ukuran semua organ dengan dua pengecualian penting–otak dan testis laki-laki. Hal ini menunjukkan bahwa fungsi kognitif sangat terjaga.

By: Dokter Jason Fung (Fasting and Brain Function)

Hal ini cukup masuk akal dari sudut pandang evolusioner. Misalkan Anda memiliki beberapa masalah mencari makanan. Jika otak Anda mulai melambat, well, kabut mental akan membuat makanan lebih sulit ditemukan. Kekuatan otak kita, salah satu keuntungan utama yang kita miliki di alam, akan disia-siakan. Tidak, otak mempertahankan atau bahkan meningkatkan kemampuannya.

Dalam cerita tentang perang narapidana Jepang dalam Perang Dunia II (Unbroken by Laura Hillenbrand), banyak yang menggambarkan kejernihan pemikiran menakjubkan yang sering menyertai kelaparan. Pelestarian ukuran testis juga merupakan benefit yang signifikan dalam mencoba meneruskan gen kita ke generasi berikutnya. Pada semua mamalia, salah satu ciri perilaku yang sangat dipelihara adalah aktivitas mental meningkat saat lapar dan berkurang dengan rasa kenyang.

Tentu saja, kita semua pernah mengalami hal ini. Terkadang ini disebut ‘food coma’. Pikirkan makan lontong sayur ketupat dan kare bersantan itu. Setelah makan segabruk itu, apakah kita secara mental kita sejatam silet a.k.a sharp as a tack? Or dull as a concrete block atau goblok bagai blok beton?

Sumber Gambar

Bagaimana kalau kenyataannya ternyata berlawanan? Pikirkanlah saat Anda benar-benar lapar. Apakah Anda lelah dan malas? Saya meragukan itu. Indera Anda mungkin hiper-waspada dan Anda secara mental tajam seperti jarum.

Artinya, kemungkinan besar ada keuntungan bertahan bagi hewan dengan meningkatnya ketajaman kognitif, sekaligus lincah secara fisik pada saat makanan sulit didapat. Studi juga telah membuktikan bahwa ketajaman mental tidak berkurang dengan puasa.

Satu studi membandingkan tugas kognitif pada awal dan setelah 24 jam puasa. Tidak satu pun tugas—termasuk fokus dalam jangka waktu lama, konsentrasi perhatian, waktu reaksi sederhana atau memori langsung terganggu.

Studi buta lainnya tentang kekurangan kalori 2 hari tidak menimbulkan efek yang merugikan bahkan setelah berulang kali menguji kinerja kognitif, aktivitas, tidur dan mood. Apa yang kita katakan kita ‘lapar’ untuk sesuatu (lapar akan kekuasaan, lapar akan perhatian), apakah itu berarti kita malas dan bodoh? Tidak, itu berarti kita sangat waspada dan energik. Jadi, puasa dan kelaparan dengan jelas mengaktifkan kita menuju tujuan kita. Orang selalu khawatir bahwa puasa akan membuat indra mereka melemah, namun kenyataannya justru sebaliknya, memberi efek energi.

Tes semacam ini mudah dilihat pada penelitian hewan. Penuaan tikus dimulai pada rejimen puasa intermiten yang secara nyata meningkatkan skor koordinasi motorik dan tes kognitif mereka. Skor pembelajaran dan memori juga meningkat setelah puasa intermiten. Menariknya, ada peningkatan konektivitas otak dan pertumbuhan neuron baru dari sel induk. Hal ini diyakini dimediasi sebagian oleh BDNF (Brain Derived Neurotrophic Factor).

Pada model binatang, olahraga dan puasa secara signifikan meningkatkan ekspresi BDNF di beberapa bagian otak. Sinyal BDNF juga berperan dalam nafsu makan, aktivitas, metabolisme glukosa dan kontrol otonom pada sistem kardiovaskular dan gastrointestinal.

 Ada juga model tikus yang sangat menarik dari penyakit neuro-degeneratif. Tikus yang dipelihara pada puasa intermitten, dibandingkan dengan tikus normal, menunjukkan penurunan neuron yang terkait dengan usia dan sedikit gejala pada model penyakit Alzheimer, penyakit Parksinon dan Huntington. Pada manusia, manfaat bagi otak dapat ditemukan baik pada saat puasa maupun selama restriksi kalori (CR).

Selama latihan dan CR, terjadi peningkatan aktivitas sinaptik dan elektrikal di otak. Dalam sebuah studi terhadap 50 subjek lansia yang normal, tes ingatan melonjak secara signifikan dengan CR 3 bulan (30% penurunan kalori).

 Neurogenesis adalah proses dimana sel induk saraf berdiferensiasi menjadi neuron yang mampu tumbuh dan membentuk sinapsis dengan neuron lainnya. Baik latihan maupun CR tampaknya meningkatkan neurogenesis melalui jalur termasuk BDNF. Yang lebih menarik lagi, tingkat insulin puasa tampaknya memiliki korelasi terbalik langsung dengan memori juga.

Artinya, semakin rendah Anda bisa menurunkan insulin puasa, semakin banyak pengintensifan pada skor memori yang terlihat. Peningkatan lemak tubuh (yang diukur dengan BMI) juga dikaitkan dengan penurunan kemampuan mental. Dengan menggunakan pengukuran detil aliran darah ke otak, periset menghubungkan BMI yang lebih tinggi dengan penurunan aliran darah ke area otak yang terlibat dalam perhatian, penalaran, dan fungsi yang lebih tinggi.

Puasa terputus-putus atau intermittent fasting menyediakan satu metode untuk mengurangi insulin, sekaligus mengurangi asupan kalori. Penyakit Alzheimer (AD) ditandai dengan akumulasi protein yang tidak normal. Ada 2 kelas utama – amyloid plak dan neurofibrillary tangles (tau protein). Gejala AD berkorelasi erat dengan akumulasi plak dan tangles ini.

Sumber Gambar

Dipercaya bahwa protein abnormal ini menghancurkan koneksi sinaptik di daerah memori dan kognisi otak. Protein tertentu (HSP-70) bertindak untuk mencegah kerusakan dan kekeliruan protein tau dan amyloid. Pada model tikus, puasa harian alternatif meningkatkan kadar HSP-70. Autophagy menghilangkan protein tau dan amyloid ini saat mereka rusak tak bisa diperbaiki lagi. Proses ini juga dirangsang oleh puasa.

Ada bukti substansial bahwa risiko AD terkait dengan obesitas. Sebuah studi kembar berbasis populasi baru-baru ini menunjukkan bahwa penambahan berat badan pada usia pertengahan menjadi predisposisi AD. Secara bersamaan, ini menunjukkan kemungkinan menarik dalam pencegahan penyakit Alzheimer. Lebih dari 5 juta orang Amerika memiliki AD dan jumlah ini kemungkinan akan meningkat dengan cepat karena populasi yang menua. AD menciptakan beban yang signifikan bagi keluarga yang dipaksa untuk merawat anggota mereka yang menderita.

Sumber Gambar

Pastinya puasa mungkin memiliki manfaat signifikan dalam mengurangi berat badan, diabetes tipe 2 bersamaan dengan komplikasinya—kerusakan mata, penyakit ginjal, kerusakan saraf, serangan jantung, stroke, kanker. Namun, probabilitas juga memungkinkan bisa mencegah perkembangan penyakit Alzheimer. Metode perlindungan mungkin juga berkaitan dengan autophagy—proses pembersihan diri sel yang dapat membantu menghilangkan protein yang rusak dari tubuh dan otak.

Karena AD mungkin diakibatkan oleh akumulasi protein protein atau protein amyloid yang abnormal, puasa dapat memberikan kesempatan unik untuk membersihkan tubuh dari protein abnormal ini.